Dragon Park Halong

NEDERLANDS // ENGLISH

Het is de achtste dag van m’n avontuur in Vietnam. En langzaam maar zeker geraak ik helemaal in de lokale flow. Ik zeg xin chào tegen iedereen die het horen wil en een stomend potje pho smaakt me inmiddels beter dan een Whopper. Ik geef toe dat de straat oversteken een opgave blijft, maar verder voel ik me prima thuis. Reiziger Glenn geniet, maar rollercoasterfan Glenn bleef voorlopig een beetje op z’n honger zitten. De themaparken rond Da Nang waren weliswaar grootschaliger dan verwacht, maar een echte topachtbaan zag ik voorlopig niet. Daar breng ik vandaag echter verandering in. Want hoewel Vietnam alles behalve een pretparkland is, staat er wel een rollercoaster van meesterconstructeurs Bolliger & Mabillard. Dat is een eer waar landen als België, Polen, Finland of Australië alleen maar van mogen dromen. Ik wil die bewuste B&M dus graag aan m’n teller toevoegen. Op vrijdag 7 februari gaat dat hopelijk ook gebeuren.

DSC02836

Ik was de afgelopen dagen op cruise in Ha Long Bay. Dit natuurwonder met z’n grillig gevormde bergen en smaragdgroen water is wereldvermaard. Dat blijkt terecht, want de baai bekogelde me voortdurend met spectaculaire panorama’s. Maar ook na de cruise gaat het spektakel onverminderd verder. Wanneer het schip de haven van Ha Long City nadert, spot ik aan de skyline immers de sierlijke inversies van een spierwitte achtbaan. En die eerste blik op een gloednieuw pretpark, dat geeft toch telkens weer een kick. Na de ontscheping bestel ik vlug een taxi naar het Novotel, dat op tien minuten wandelen van de parkingang ligt. M’n hotelkamer op de twaalfde verdieping trakteert me zelfs al op een visueel voorproefje.

DSC02779DSC02772DSC02776Sun World Halong Complex is de bestemming voor vanmiddag. Het resort wordt uitgebaat door de Sun Group, de belangrijkste speler in het Vietnamese pretparklandschap. In Da Nang is het concern verantwoordelijk voor Sun World Ba Na Hills en Sun World Danang Wonders, maar ook hier aan de Zuid-Chinese Zee baat men dus een gigantische entertainmentbestemming uit. Dit resort bestaat uit twee themaparken, een mastondontale kabelbaan, een waterpretpark en een enorme retailzone. Dat horeca- en winkelgebied strekt zich uit over meerdere wandelboulevards, al heerst er vanmiddag een doodse stilte. Ik merk dat de meeste restaurants gewoon open zijn, maar bezoekers zijn nergens te bekennen. Dat belooft voor de drukte in de parken.

DSC02783DSC02853Typhoon Water Park blijft ’s winters logischerwijs gesloten, maar ook in de andere parken is het laagseizoen. De Queen Cable Car en themapark Mystic Mountain openen om 16.00 uur, terwijl Dragon Park Halong operationeel is tussen 13.00 en 18.00 uur. Rare openingsuren, al is de toegangsprijs zo mogelijk nog vreemder. Een kaartje voor Dragon Park Halong kost doordeweeks namelijk 50.000 dong, omgerekend 1,95 euro. En ja, die komma staat wel degelijk op de juiste plek. Ik heb in m’n leven al goedkope pretparken bezocht, maar dit slaat werkelijk alles. In de meeste Europese en Amerikaanse parken betaal je zelfs meer voor een flesje water!

DSC02786DSC02788DSC02791Een ticket van twee euro geeft me toegang tot Dragon Park en al z’n attracties. Laat ons dus vlug wat rides afvinken. Uiteraard begin ik liefst met een topachtbaan, maar de B&M draait momenteel nog testritten. Kleine broer Little Dragon’s Flight is daarentegen wel open en het personeel wacht geduldig op passagiers. De nabije omgeving van deze Vekoma werd exotisch gestyled en qua rit valt er helemaal niks op aan te merken. Deze Suspended Family Coaster heeft de lay-out, de souplesse en de fun van Kvasten in Gröna Lund. Ik vind Kvasten een uitstekende familieachtbaan, dus Little Dragon’s Flight is dat automatisch ook. Toch is het jammer dat men geen subtielere kleurcombinatie koos en het station kan wat extra aandacht gebruiken. In- en uitstappen doe ik immers in een spuuglelijke plastic veranda.

DSC02801DSC02849Het is een grijze, maar tamelijk zwoele dag in Ha Long City. Toch is het onmogelijk om afkoeling te zoeken in de waterattracties. Tijdens het winterseizoen zijn de splashboot en de raftingbaan van Dragon Park namelijk gesloten. Qua rit mis ik er wellicht niet veel aan. Elephant Falls heeft een relatief simpele lay-out met twee drops en ook Mystic River lijkt een klassieke rapid river. Toch wil ik het park wel een complimentje geven voor de decoratie. Bij Elephant Falls werd er immers een knappe tempel toegevoegd en Mystic River zigzagt door een jungle-achtige setting. Dankzij z’n dieren-animatronics en de tropische vegetatie ligt deze rapid river er verbazend mooi bij, dus ik zou graag een ritje gemaakt hebben.

DSC02802DSC02803DSC02816DSC02815DSC02817Mystic River blijft dicht, maar er is een alternatief. Dragon Park heeft namelijk een tweede attractie waarin je langs nepdieren dobbert. Die attractie heet Garden Cruisers en het is een soort budgetversie van Disney’s Jungle Cruise. Het decor is wat minder indrukwekkend en de meevarende Skipper werd wegbezuinigd, maar het legendarische mopje over the back side of water kan wel gemaakt worden. Overigens zou je deze attractie ook als Boerderij Cruise mogen beschrijven, want we varen langs plastic koeien, waterbuffels en kippen. Mag ik Dragon Park overigens aanraden om het tempo wat op te voeren? Het parcours van Garden Cruisers is niet buitengewoon lang, maar een rit duurt al gauw twintig minuten. Yup, it goes on for Niles and Niles…

DSC02798DSC02818Ik kan er lacherig om doen, maar Dragon Park is een prachtig themapark. De beplanting lijkt nog niet volgroeid (vind ik geen ramp in een park dat drie jaar geleden opende) maar de theming is kwalitatief sterk. Dat blijkt nog maar eens wanneer ik Mine Train Coaster nader. Ondanks z’n ongeïnspireerde naam zou het stationsgebouw van deze familieachtbaan niet misstaan in een doorsnee Disney-themapark. Men creëerde een exotisch tafereeltje dat rechtstreeks uit een Indiana Jones-film gekopieerd lijkt. Ook tijdens de rit passeert de trein Cambodjaanse tempeltjes, wat pluspunten oplevert voor deze standaard Junior Coaster. Vekoma zette hier bovendien een van ’s werelds soepelste achtbanen neer, dus ik ben uiterst positief.

DSC02807DSC02825DSC02821Weet je wat ik mis in Vietnamese pretparken? Dark rides! Sun World Ba Na Hills had het gekke Adventure to the Center of the Earth, maar sinds die dag kwam ik geen enkele dark ride meer tegen. Da’s jammer, want meestal zijn dit de sfeervolste attracties in een themapark. Ook Sun World Halong Complex kan m’n honger naar dark rides niet stillen, al heeft men een soort outdoor variant als alternatief. Ha Long Railway is een rondrit met een stoomtrein en ziet er vanaf een afstandje best plezierig uit. Het perron is prachtig en de landscaping is knap, al houdt het goede nieuws daarmee op. Er is namelijk slechts één decorstuk: een dinosauruskarkas. Mijn lokale medepassagiers zijn duidelijk ook niet onder de indruk.

DSC02812DSC02828De zoektocht naar dark rides krijgt niet het gewenste resultaat, maar flat rides heeft Dragon Park meer dan voldoende. In dit draaiende en zwaaiende segment zie ik de misselijkmakende Rhino Swing, een fijn gedecoreerde Top Spin, twee (!) schommelschepen en Crazy Crane. Dacht je dat El Volador in Bellewaerde de laatste overblijvende Topple Tower van de planeet was? Het antwoord is neen, want hier in Ha Long City tref ik nog een exemplaar. Die Crazy Crane stond in een vorig leven trouwens een stuk dichter bij huis. In het Franse Walygator Parc draaide deze molen immers onder de naam Tang’Or, tot hij een tijd geleden verdween. Deed Walygator deze attractie van de hand omwille van technische problemen? Het is best mogelijk, want ook in Vietnam staat het ding een hele dag stil.

DSC02829DSC02810DSC02797DSC02831Nu we het toch over tweedehandsjes hebben… De Sun Group heeft grote inkopen gedaan bij het failliete Freestyle Music Park. Nadat het park over de kop ging (pun intended), verscheepte men een heleboel molentjes en vijf rollercoasters naar Vietnam. Vier familieachtbanen kwamen in Sun World Danang Wonders terecht, maar Sun World Halong Complex ging met de hoofdprijs aan de haal. B&M’s sitdown coaster Time Machine (voorheen ook bekend als Led Zeppelin – The Ride) verhuisde immers naar Dragon Park en gaat voortaan door het leven als Dragon’s Run.

DSC02792DSC02796Dragon’s Run is slechts twaalf lentes jong, maar hij heeft al drie namen en twee verschillende locaties gehad. Wordt het aan de oever van Ha Long Bay een groter succes dan aan de Amerikaanse oostkust? Ik hoop het, want de baan staat hier prachtig. Dragon’s Run werd opgebouwd naast een lieflijke vijver, hij beschikt over een monumentale toegangspoort en ook het station is groots. De operations zijn dat helaas niet: er vertrekt slechts één trein per kwartier. Ik herken deze besparingsmaatregel uit twee Taiwanese pretparken. En hoewel ik er met deze lage bezoekersaantallen weinig op tegen heb, kan je dus niet eindeloos ritjes maken op deze thrill ride. Dragon’s Run bevat een stevige first drop van 45 meter, gevolgd door enkele krachtige inversies. Vooral de Zero-G Roll is vermeldenswaardig. Ik ervaar dit bij vele andere B&M’s als een bruut element, maar in dit geval zweeft de trein er met volmaakte gewichtloosheid doorheen.

DSC02843DSC02835Dragon’s Run is de beste achtbaan van Vietnam, zoveel is zeker. Toch is dat omwille van de povere concurrentie geen ongewone prestatie. Ik moet toegeven dat Dragon’s Run naar de normen van B&M geen uitblinker is. Hij blijkt niet op elk punt even soepel, de lay-out is simpel en het tweede gedeelte voelt letterlijk als uitbollen. Begrijp me niet verkeerd… Ik zou een moord begaan om een dergelijke baan naar België te halen, maar de heren Bolliger & Mabillard hebben al betere machines op deze aardbol gezet.

DSC0284120200207_155523Dragon Park trakteerde me op twee prima familieachtbanen, een goeie B&M-machine, talrijke invulattracties en excellente decoratie… en het kostte me minder dan een brood. Ter vergelijking: een dagje Dragon Park met 67 vrienden kost evenveel als één dagticket voor Disneyland in Californië. Dit park levert dus de ultieme prijs-kwaliteitsverhouding. Maar natuurlijk zijn er opties om meer geld te spenderen, als je dat per se wil. M’n overblijvende bankbiljetten geef ik bijvoorbeeld met plezier uit bij het tweede themapark van dit resort. Na bisnummertjes op Dragon’s Run en de Vietnamese Kvasten, ga ik namelijk naar Mystic Mountain Halong. Wordt vervolgd aan de overkant van de baai.

DSC02861

 

2 reacties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: