Tobu Zoo

NEDERLANDS // ENGLISH

Van harte gefeliciteerd. Als je elke letter las die hieraan vooraf ging, heb je ruim negentig procent van de totale lectuur doorgenomen. Onze grote Aziatische reis van 2015 loopt immers op z’n einde en we maken ons met enige tegenzin klaar om vele uren op een vliegtuigstoel richting Europa te zitten. Maar vooraleer we opnieuw koers zetten naar het grijze België, wil ik graag een misverstand uit de wereld helpen. M’n zes vorige verslagen deden je misschien geloven dat het Verre Oosten louter uit gigantische themaparken met navenante bezoekersaantallen bestaat. Pretparken die jaarlijks meer bezoekers aantrekken dan Vlaanderen inwoners heeft; het lijkt opeens de normaalste zaak van de wereld wanneer je van Lotte World, Everland en Universal Studios Japan naar Nagashima Spa Land en het machtige Tokyo Disney Resort reist. Niets is echter minder waar, want de Aziaten houden evenzeer van kleine familieparken en gedateerd amusement dat rechtstreeks van een Oostblok-kermis geplukt lijkt. En hoewel de themaliefhebber in mij uiteraard liever naar een uitbarstende Mount Prometheus of een imposant Hogwarts-kasteel tuurt, amuseer ik me beslist ook in zo’n lokaal amusementsbedrijf.

DSC06168DSC06122DSC06121

Op zondag trekken we de wijde wereld in. Nuja… de wijde wereld rond Tokyo dan toch. Tobu Zoo ligt een eindje ten noorden van de stad, al blijft het kinderspel om er met de metro te geraken. We vertrekken vanuit Hatchobori (een station dat tussen Tokyo-centraal en Tokyo Disney Resort ligt) en nemen daar de Hibiya Metro Line naar Tobu-Dobotsu-Koen. Dat kan (indien je heel veel geduld hebt) rechtstreeks, want er is een stoptrein die beide stations met elkaar verbindt. Om de tientallen haltes te omzeilen, kan je op de grotere stations gelukkig ook overstappen op express-treinen. Wij nemen bijvoorbeeld de Hibiya Line tot Kitasenju en reizen vanaf daar verder met de snellere Tobu SkyTree Line. En zo arriveren we een uurtje later in een verrassend modern stationsgebouw dat ergens in the middle of nowhere lijkt te liggen. De twee reuzenraden en de Intamin-lifthill die in de verte boven de bomen uitsteken, bewijzen gelukkig dat we wel degelijk goed zitten.

DSC06166DSC06110DSC06164

Gecombineerde attractie- en dierenparken zijn tegenwoordig vrij alledaags en dankzij Bellewaerde hebben we een prachtig voorbeeld in onze eigen streek. Maar zoals dat Ieperse exemplaar een uitgedunde versie van Busch Gardens Tampa is, zo is Tobu Zoo een minder interessante versie van Bellewaerde. Begrijp me niet verkeerd: kwantitatief doet Tobu Zoo het allesbehalve slecht en qua oppervlakte is het zelfs een indrukwekkend park. Het is echter voornamelijk de kwaliteit die achter blijft en daar is het zoo-gedeelte een pijnlijk voorbeeld van. De hier neergeplofte reservaten maken namelijk geen mens of dier vrolijk. Het attractiepark scoort betere punten omdat sommige zones duidelijk een recente opknapbeurt kregen, maar verwacht ook hiervan geen wonderen. Sommige rides lijken rechtstreeks van eBay geplukt, gebouwen smeken om een likje verf en een doorsnee tuinman krijgt een hartaanval wanneer ie de verwilderde plantsoenen opmerkt. Neen, dit is niet The World’s Most Beautiful Theme Park.

DSC06090DSC06091DSC06144DSC06141DSC06135

De uiterlijke verschijningsvorm van Tobu Zoo is allesbehalve legendarisch, maar toch slaagde het park erin om op de to-do list van menig pretparkreiziger te verschijnen. De geldige reden daarvoor is Kawasemi, een geel-groene Mega-Lite. Ik geraakte voorlopig nog niet in Djurs Sommerland en ik kon het Europese broertje van Kawasemi dus nog niet testen. Gevolg: ik beleef hier in Tobu Zoo mijn allereerste ervaring met dit bewierookte achtbaantype van Intamin. De baan ziet er aanvankelijk nogal mak uit en doet met haar beperkte statistieken vermoeden dat het een Megacoaster voor kleuters is. Tja ehm… niet dus. Van zodra de trein zich na een heerlijke eerste afdaling in een pittige bocht wringt, weet ik immers meteen dat dit het betere werk is. Kawasemi overtuigt dankzij haar soepelheid, de constant hoge snelheid en airtime-momentjes waar menig coaster van droomt. Zelfs als Intamin criticaster moet ik dus toegeven dat Kawasemi een van de beste rollercoasters op Japans grondgebied is. Het tweede en derde ritje bevestigen dat statement met glans.

DSC06100DSC06119DSC06129DSC06107

Kawasemi is het allerbeste dat Tobu Zoo te bieden heeft, maar er is nog een andere (tevens door Intamin geconstrueerde) achtbaan die indruk maakt: Regina. Deze woodie staat aan de oever van een vijvertje en torent imposant boven het park uit. Een kleintje is het niet: met een baanlengte van 1,3 kilometer en een hoogte van ruim vijfendertig meter ziet Regina er ronduit groots uit. De rit bevestigt het visuele plaatje zoals een goeie houten achtbaan dat hoort te doen: we knallen heftig over de track en scoren gaandeweg enkele flarden zwevende airtime. Geheel turbulentieloos verloopt het allemaal niet, al grenst de ruwheid nergens aan het onaangename. Ja, als het op Coasterspaß aankomt, scoort Tobu Zoo niet bepaald slecht.

DSC06102DSC06109DSC06111DSC06112

Met Kawasemi en Regina heeft Tobu Zoo een meer dan degelijk coasteraanbod, al blijft het in eerste instantie een verouderd dierenpark. Zou ik dan aanraden om het park op je reisplanning voor Tokyo te noteren? Tja, dat hangt er van af. Ben je een echte coasterfreak of wil je sowieso een Mega-Lite op je lijstje? Dan is Tobu Zoo een must-do. Wanneer je echter niet noodzakelijk de credits wil binnenhalen, zou je dit park zonder al te veel spijt kunnen weglaten. De reis vanuit Tokyo neemt best wel wat tijd in beslag en bovendien zijn er daar in ’t centrum eveneens leuke dingen te doen.

DSC06145

 

One comment

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: