Dagboek Down Under – Warner Bros Movie World

Lights. Camera. Action. Met zulke clichés hoor je een report over filmgerelateerde themaparken te openen. Maar ik doe het niet! Wel ja… eigenlijk heb ik het wel zonet gedaan, maar vergeet dat alsjeblieft even. Ik wil namelijk met de (al minstens even clichématige) woorden Once Upon a Time van start gaan. Ga ik dan vertellen over Disneyland of over de Efteling? Neen hoor. Ik wil jullie wel het volgende zeggen… Er was eens een Europees themapark dat de filmwereld van Warner Bros tot leven wekte. Het zogenaamde ‘Hollywood in Germany’ behoorde tot de meest beloftevolle parken van Europa en pronkte met een aantal originele topattracties. Helaas bleef het sprookje niet duren. Warner Bros Movie World Germany werd Movie-Park Germany en verloor op slag heel wat van haar glitter en glamour. Filmfranchises als ‘Wild Wild West’ en het gehele gebeuren rond de Looney Tunes moesten wijken voor een identiteitsloos allegaartje. Maar zoals het in elk sprookje hoort, is er ook goed nieuws. Je kan op deze planeet namelijk nog steeds een plek bezoeken die qua opbouw en aanbod mooie herinneringen oproept aan het pareltje van weleer. Allen daarheen, zou je dus impulsief kunnen uitschreeuwen. Klein detail: het originele Warner Brothers Movie World ligt een slordige 16.000 kilometer verder van onze voordeur dan het Duitse plaatsje Bottrop. Auwtsj.

DSC08281

Donderdag 24 maart 2016

We zijn nog steeds aan de Gold Coast, wat je gerust mag definiëren als het Australische Orlando. Je treft hier wiegende palmbomen, een klimaat dat jaarrond tropisch aanvoelt en een mooie collectie themaparken. Akkoord: met drie relatief bescheiden exemplaren is Gold Coast slechts een schim van dat populaire pretparkparadijs in Centraal-Florida, maar ook hier stromen er jaarlijks enorme hoeveelheden toeristen door de toegangspoorten. En in 2016 doen Michael en ik daar graag aan mee. Nadat we gisteren Dreamworld, haar beroemde ‘Tower of Terror’ én de iconische schapenscheershow ontdekten, brengt deze donderdag ons in het nauwelijks vijf kilometer zuidelijker gelegen Oxenford. Waterratten worden hier dankzij het enorme glijbanencomplex van Wet ‘n’ Wild op hun wenken bediend, terwijl pretparkliefhebbers wellicht het aanpalende Warner Bros Movie World verkiezen. Dit ‘Hollywood on the Gold Coast’ vormt reeds vanaf de Pacific Motorway een blikvanger dankzij de opvallende felgroene en rode achtbaanrails. Wanneer we al dat moois zien, willen we liefst zo vlug mogelijk naar binnen. Vergeet echter niet dat Australië een land vol regeltjes is en dat je de wagen natuurlijk correct moet parkeren. Zelfs een ster als Batman ontsnapt er niet aan. Auto niet binnen de lijntjes gezet? Dan wordt ie onverbiddelijk weggesleept. Bye bye Batmobile.

DSC08355

Ik zei het tijdens de introductie al: dit park doet echt heel fel denken aan Movie-Park Germany. Dat gaat van de grootse toegangspoort en de fontein daarachter, tot aan de ‘Main Street’ rechts en het gezellig drukke plein waar die straat op uit komt. Zelfs de indeling van themagebieden ziet er op een grondplan quasi gelijk uit, al kregen de Australiërs een zone rond de superhelden van ‘DC Comics’ als opvallend extraatje. Dit met thrill volgepakte gedeelte ligt onmiddellijk achter de inkompoort en het ziet er bijzonder smakelijk uit. We bijten echter op onze tanden en bewaren het achtbaanplezier van ‘Superman Escape’ en ‘Green Lantern’ voor later. Warner Bros heeft namelijk de slechte gewoonte om de attracties een halfuur na het park te openen, waardoor men eigenlijk al vanaf ’s ochtends lange wachttijden creëert. Zeker bij deze rides – die letterlijk bij de ingang van het park liggen – is het rond tien uur al over de koppen lopen.

Wie zichzelf in Movie-Park Germany kan oriënteren, kan dat hier evenzeer. We wandelen naar het einde van de ‘Main Street’, draaien naar rechts en arriveren (zoals verwacht) in de kinderhoek. Hier aan de Goudkust is dat gelukkig geen kale, wanna-be hippe zone rond Nickelodeon, maar wel de oude vertrouwde ‘Kids WB Fun-Zone’ waarin de Looney Tunes de scepter zwaaien. Het geheel oogt knus, verzorgd en er is voldoende groen om aan de brandende zon te ontsnappen. Als creditjagers wordt onze aandacht meteen getrokken door Road Runner Rollercoaster, een standaardmodel van Vekoma. Deze baan werd helaas niet geïntegreerd in een okerkleurig bergmassief zoals vroeger in het Duitse park. Een paar kartonnen cactussen en rotsen, meer valt er niet te zien. De beoogde doelgroep lijkt daar gelukkig weinig problemen mee te hebben.

DSC08297DSC08298DSC08304

Een kleine flashback naar enkele weken geleden. Toen ik wat info opzocht voor onze reis en daarbij op een tripverslag over dit park uitkwam, maakte ik een inwendig vreugdesprongetje. Ik ontdekte namelijk foto’s van een Australische versie van ‘Looney Tunes Adventure’. Je weet wel… dat is die cartooneske darkride die in Duitsland inmiddels plaats moest maken voor een attractie rond ‘Ice Age’. De nostalgicus in mij herinnert zich een fijne familieride met Warner Bros’ meest herkenbare tekenfilmfiguren. Maar helaas… Wanneer we vandaag op zoek gaan naar ‘Looney Tunes River Ride’, blijkt dat het ding al sinds 2011 gesloten is. Het enorme gebouw van de voormalige darkride wordt tegenwoordig benut door Junior Driving School, een veel minder boeiende attractie. Begrijp me niet verkeerd: het is leuk dat deze go-karts door een gestileerde miniatuurversie van Movie World rijden én dat ook volwassenen zich in de piepkleine wagentjes mogen persen (we pleiten allebei schuldig). Maar een darkride inruilen voor dit low-capacity materiaal… ik heb er mijn twijfels bij.

Die hele ‘WB Fun-Zone’ is een ideaal toevluchtsoord voor families met jonge kinderen, maar wij geraken er al vlug uitgekeken. Mezelf opsluiten in een Tweety-kooi of in het mijntreintje van Yosemite Sam, dat hoeft namelijk echt niet. Achtbaanplezier lijkt ons een beter alternatief. Iets a la ‘Van Helsing’s Factory’ ofzo? Helaas voor de die-hard fans van Movie-Park Germany bestaat die baan hier niet, maar met Scooby Doo Spooky Coaster heeft Warner Brothers Movie World wel een volwaardig alternatief op dezelfde locatie. Een cartooneske kasteelgevel vormt de toegang tot deze fel gepimpte Mack wild mouse. Geslaagde darkride-scenes, een verticale lift, een achterwaartse afdaling en een funky draaischijf… Men spaarde letterlijk geen enkele moeite om hier een toppertje van te maken. Deze uitstekende hardware uit Waldkirch werd bovendien uitermate fijn gethematiseerd door Warner Bros. ‘Scooby Doo Spooky Coaster’ is dan ook een attractie waar ik van de eerste tot de laatste seconde met een brede glimlach van geniet. De conclusie is eenvoudig: mijn favoriete wild mouse aller tijden staat in Oxenford. Trouwens ook heel veel lof voor het restaurantje tegenover Scooby Doo z’n kasteel. We ontdekken later vanmiddag immers dat de daar geserveerde ‘Beef Burrito’ bij de meest goddelijke fast-food ooit gerekend mag worden. Njam!

DSC08310DSC08312DSC08333

Het feest der herkenning gaat vlotjes verder. Net zoals in Duitsland, is ook hier de linkerhoek van het park gewijd aan het wilde westen. Houten geveltjes, cactussen en zandkleurige wandelpaden roepen dat typische gevoel op dat je in zowat elk themapark wel terugvindt. Helaas wordt vlug duidelijk dat het dorpje ‘Wild West Falls’ niet veel meer voorstelt dan platte façades en betaalspelletjes. Een houten achtbaan zoals ‘Bandit’ ontbreekt – beslis gerust zelf of dat een ramp is – en ook naar invulattracties blijven we tevergeefs zoeken. Het hele gebied teert louter op Wild West Falls Adventure Ride. Een hele mond vol, maar het is dan ook een attractie van formaat. Eerst en vooral ziet deze flumeride er waanzinnig knap uit. Dat visuele feestje wordt geleverd door een immens bergmassief, de aangepaste vegetatie en sierlijk plonsende vaartuigen. De themaliefhebber in mij krijgt bovendien ook een ritervaring om duimen en vingers bij af te likken. Het valt op dat deze ‘Wild West Falls Adventure Ride’ er een heel stuk frisser bij ligt dan de vier jaar later geopende kopie in Parque Warner Madrid. Zo afgeleefd en artificieel die Spaanse versie aanvoelt, zo dynamisch en coherent is het geheel hier. Australië versus Spanje wordt dus 1-0 en we zijn bovendien dankbaar voor de verfrissing die ‘Wild West Falls’ ons op deze hete middag bezorgt.

DSC08314DSC08319

In het openluchttheater achter de hoofdstraat mogen we aan den lijve ondervinden dat shows niet de grote sterkte van Movie World zijn. Ik had stiekem gehoopt dat hier ‘Police Academy’ nog zou draaien, maar moet helaas constateren dat men de sensatie- en identiteitsloze Hollywood Stunt Driver 2 opvoert. Het enige lichtpuntje in deze voorstelling is de belachelijk korte speelduur van nauwelijks twintig minuten. Ook de parade ziet er vanaf een afstandje nogal flauw uit, maar ik wil niet beweren dat het hele entertainment-departement tekort schiet. Er zijn bijvoorbeeld ontzettende veel fotomomenten met WB-characters en ook de 4D-voorstelling in het ‘Roxy Theatre’ is puur genieten. Definieer het gerust als nostalgie voor een nineties-jongen als ik, maar een kwartiertje hersenloos toekijken hoe Wile E. Coyote achter Road Runner aan zit… dat is gewoonweg tof.

Valt het op dat we voorlopig nog niet bijster veel attracties deden, maar toch al opnieuw richting ingang wandelen? Dat klopt! De meest iconische rides van Warner Bros Movie World liggen dan ook in de ‘DC Superheroes’-zone, vlak achter de toegangspoort. We hebben hier onder andere drie coastercredits op het menu, al zijn die niet allemaal even plezierig. Sterker nog: naast een gewoon fijne en een ronduit geniale rollercoaster, staat hier ook een van de meest afschuwelijke achtbaan-ervaringen van de planeet. Dat onding gaat door het leven als Arkham Asylum en het is een klassieke ‘Suspended Looping Coaster’ inclusief extra helix aan het einde. Die standaardbanen van Vekoma zijn zelden uitzonderlijk soepel, maar bij dit exemplaar is het gewoonweg niet uit te houden. Ligt het aan de weinig alledaagse treinen die Kumbak hierop plaatste? Of begint de sinds 1995 operationele ride gewoon te lijden onder zijn leeftijd? Geen idee, maar de subnaam ‘Shock Therapy’ lijkt alvast niet toevallig gekozen. Die kwelling begint trouwens al in de wachtruimte, want qua operations is het hier een regelrechte ramp. We zien slechts één trein en het duurt al snel tien minuten voor die in- en uitgeladen is. Het gevolg daarvan is dat we zelfs op deze rustige dag zowat veertig minuten in de rij staan.

DSC08338DSC08334

Zoals beloofd: Warner Bros Movie World heeft ook een topachtbaan in de aanbieding. Om het fiasco van ‘Arkham Asylum’ zo snel mogelijk door te spoelen, opteren we dus voor een rondje op de sexy Intamin-rails van Superman Escape. Jammer genoeg ligt ook hier het werktempo laag en schiet het met één enkele operationele trein nauwelijks op. Opnieuw staan we zowat drie kwartier aan te schuiven, maar in dit geval blijkt de beloning gelukkig zoeter dan daarnet. Het leuke aan deze attractie is dat het niet louter een sterke coaster, maar tevens een thematisch correcte ervaring is. We rijden met een gele metrotrein onder de stad Metropolis, tot er plots een aardbeving losbarst. Een apocalyptisch stukje darkride maakt duidelijk dat het menens is, maar gelukkig is de redding nabij. Superman garandeert ons dat hij de trein uit de instortende metrogangen zal duwen. En inderdaad… enkele seconden later worden we met een pittige lancering naar buiten gestuwd, waarna een tophat en krachtig bochtenwerk voor het verdere vermaak zorgen. Leuk detail: je ziet inderdaad een Superman-figuurtje achter de trein hangen, zoals het verhaal dat voorschrijft.

Kort samengevat: ‘Superman Escape’ is fantastisch. Ik zal zelfs meer zeggen: ‘Superman Escape’ is de beste achtbaan die we in Australië ontdekken. Deze coaster is intens, rijdt heerlijk soepel en klopt thematisch gezien bovendien als een bus (of metro?). Het enige grote nadeel is once again de capaciteit, waardoor we uiteindelijk slechts twee ritjes kunnen maken. En geloof me maar: een derde of vierde rondje had absoluut geen kwaad gekund.

DSC08341

Zowel Batwing Spaceshot als de darkride Justice League: Alien Invasion 3D zijn tijdens ons bezoek op donderdag gesloten voor onderhoud. Dankzij onze voordelige weekpas voor de ‘Gold Coast Themeparks’ en ’t feit dat de parking hier gratis is, kunnen we enkele dagen later echter gemakkelijk terugkeren. Dat doen we niet voor die verrassend kleine torenattractie, maar eens te meer voor die interactieve darkride. Helaas blijkt dat al snel vergeefse moeite, want ‘Justice League’ is een nogal kinderlijk ding. Er zijn nauwelijks anomatronics te zien en van een climax is er evenmin sprake. Zesjarige jongetjes vinden het wellicht indrukwekkend om de wereld te redden met een 3D-bril op hun neus, maar als pretparkliefhebber ben je simpelweg beter gewend.

Sommige achtbanen zien er zo vreemd uit dat je de ritervaring al bij voorbaat in twijfel trekt. Neem bijvoorbeeld dat gekke ‘El Loco’-model van S&S. Die werd wellicht ontworpen op de ochtend na een stevig uit de hand gelopen personeelsfeestje. Welke nuchtere man zou ooit op het idee komen om een 120° afdaling, een naar buiten gebankte bocht en een neerwaartse inline-twist in één enkele baan te stoppen? Ik had de ‘El Loco’ tot vandaag nog nooit in real-life gezien en voelde ook geen enkele drang om daar snel verandering in te brengen. Maar ja… als Green Lantern Coaster daar dan wachttijdloos staat, is er geen enkele reden om ‘m over te slaan. De ritervaring is geheel volgens verwachting: vaag. Ik hou niet van de bizarre lay-out en ondanks comfortabele heupbeugels worden er vreemde g-krachten op je lichaam losgelaten. ‘Green Lantern’ is daarom niet automatisch een slechte ride, maar speelt absoluut niet in dezelfde klasse als buur ‘Superman Escape’.

Oh trouwens… dat hippe logo aan de ingang van ‘Green Lantern Coaster’ wordt standaard zonder die aantrekkelijke dame met Amerika-hoed geleverd. Jammer maar helaas.

Dankzij de niet al te hoge bezoekersopkomst kunnen Michaël en ik de gewenste bisnummertjes scoren bij ‘Scooby Doo’ en ‘Superman’ alvorens het park om 17h00 sluit. Wanneer we vervolgens opnieuw richting Brisbane rijden en de skyline van Dreamworld aan ons voorbij schuift, volgt de logische vraag. Welke van deze twee Australische topparken was het leukst? De keuze is voor mij niet al te lastig: dit duel winnen Bugs Bunny en de superhelden met gemak. Warner Bros heeft weliswaar minder invulattracties en een beduidend kleinere oppervlakte, maar de herkenbare characters van dit concern leveren een dikke meerwaarde. Ook qua thema en opbouw scoort Movie World hoog: de decoratie ziet er hoogwaardig uit en ’t park werd veel knusser ingericht dan dat Duitse zusje. Kortom: kwaliteit boven kwantiteit. Dat laatste is trouwens ook van toepassing op het attractie-aanbod. Warner Bros kan niet met een extreem lange attractielijst pronken, maar de dingen die er staan (vergeet alsjeblieft die vreselijke SLC even) zijn doorgaans wel de moeite. Met ‘Superman Escape’, ‘Scooby Doo Spooky Coaster’ en ‘Wild West Falls Adventure Ride’ heeft het park zelfs drie attracties die wereldwijd bij de besten in hun categorie horen. Mede dankzij de nostalgische terugblik op Warner Bros Movie World Germany was dit dus een pretparkdag om van te smullen. Wil je zelf terug gekatapulteerd worden naar de hoogdagen van Movie-Park Germany? Kies dan bij voorkeur wel een kalme dag buiten de schoolvakanties, want wansmakelijk trage operations vormen hier helaas een stevige domper op de feestvreugde.

Het einde van onze dag in Movie World markeert het begin van het paasweekend en de daarbij horende vakantieperiode voor de Queenslanders. Australiërs trekken er tijdens dit verlengde weekend massaal op uit en de pretparken van Gold Coast worden vanaf morgen wellicht overstelpt door toeristen. Wij laten de coasterkriebels dus even voor wat ze zijn, maar opteren op Goede Vrijdag voor een nog intensere kick. Er vallen immers niet alleen paaseieren uit de lucht, maar ook Glenn gaat op een hoogte van vier kilometer uit een vliegtuig springen. En wat zo’n skydive met me doet, dat lees je uiteraard in ’t volgende report. Tot snel!

Wordt vervolgd

2 gedachtes over “Dagboek Down Under – Warner Bros Movie World

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s